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2威斯康星州的家庭在通用汽车撞车事故中落户

D ETROIT(美联社) - 随着通用汽车公司开始赔偿与故障点火开关相关的撞车受害者,本周十几个家庭得到了一个选择:接受一项解决方案,可能是数百万美元,或者在可能冗长的宫廷战斗。

据罗伯特·希利亚德(Robert Hilliard)称,2006年10月24日,两名威斯康辛州青少年的家人在一辆雪佛兰Cobalt的车祸中丧生,接受了通用汽车聘请的律师肯尼斯·范伯格(Kenneth Feinberg)提出的现金收购要约。 '律师。 他们最近放弃了诉讼,转而支持寻求和解。

导致18岁的娜塔莎·韦格尔和15岁的艾米·拉德梅克死亡的事故是第一次被指责为错误的开关。 尽管有证据表明坠机事故以及其他开关可能导致发动机失速并且气囊被禁用,但通用汽车和联邦监管机构多年来未能实现这种联系。

通用汽车最终在今年年初召回了260万辆配备这些开关的汽车。

女孩的死亡人数是费恩伯格认为有资格获得通用汽车付款的21人之一。 费恩伯格于8月1日开始接受非法死亡和伤害索赔。

截至周三,Feinberg已经收到143起死亡索赔,其余的仍在评估中。 他的发言人说,威斯康星州女孩家庭的报价是他本周制作的15个中的两个。

通用汽车已经承认公司内部人员多年来都知道这些交换机存在缺陷,但未能采取行动解决问题。 即便如此,由于通用汽车2009年破产的条款,一些受害者的家庭将很难在法庭上赢得汽车制造商的胜利。

一位破产法官裁定通用汽车在2009年7月之前发生的车祸中不受赔偿责任。目前尚不清楚在此之前发生了多少小型车祸伤亡事件。 早在2004年,通用汽车的工程师就知道Cobalt交换机存在问题。该公司在2005年首次发生致命事故。

威斯康星州Woodville的Amy Rademaker的母亲Margie Beskau周三表示,由于女儿在通用公司申请破产前去世,她认为在法庭上获胜的可能性微乎其微。

希利亚德说,两个家庭都接受了周四费因伯格的报价。 他不愿透露这些数额,尽管前一天他根据费因伯格用于计算赔偿的公式估计每个家庭将获得约300万美元。

“这是一个重要的提议,”他说。 “这个提议属于合理范围。”

希利亚德说,韦格尔家族的报价略高,因为她在事故发生后住了11天。

Cobalt的司机Megan Phillips也是诉讼中的原告。 她在坠机事故中幸存下来但遭受了永久性脑损伤。

通用汽车已确定开关可能意外地滑入“附件”位置,关闭发动机并禁用关键功能,如助力转向和汽车安全气囊。 菲利普斯2005 Cobalt的数据记录仪显示,碰撞时点火开关处于“附件”状态。

一名威斯康星州警官调查了坠机事故,确定了开关位置与未展开的气囊之间的联系。 对召回事件的处理调查 - 由通用汽车公司委托,一个由国会委员会委托 - 发现公司和监管机构都知道警官的调查结果,但多年来基本上忽视了这一情况。

2009年7月之后发生的撞车受害者家属可能愿意在法庭上作战,因为通用汽车可能会被判死刑或受伤。 例如,乔治亚州护士布鲁克·梅尔顿(Brooke Melton)的家人去年以500万美元的价格在2010年的一次钴灾难中丧生。 但是,引用他们所说的是通用汽车隐瞒转换问题的新证据,梅尔顿希望解决方案被推翻,以便他们可以寻求更大的陪审团裁决。

弗吉尼亚州里士满大学(University of Richmond)法学教授卡尔•托比亚斯(Carl Tobias)表示,通用汽车的破产保护措施使得在破产前崩溃案件中,费恩伯格成为更好的选择。

Tobias表示,对于通用汽车来说,鼓励与Feinberg达成和解 - 即使是数百万美元 - 以避免不良宣传,法律费用和巨额判决的风险也是有利的。 该汽车制造商已拨出4亿美元的赔偿基金,并可能支付高达6亿美元。

虽然Beskau希望GM内的人受到起诉,但她对Feinberg说的很好。 此前,他曾向9/11恐怖袭击和英国石油公司的石油泄漏事件的受害者处理过付款。

当拉德梅克和魏格尔家庭在八月告诉费恩伯格他们的故事时,“他想了解我们,这样他就能真正了解我们的女儿是谁,”她说。 “对他来说,他们不只是数字,他们是人。”

希利亚德说菲利普斯将在稍后提出她的案子。

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Forliti在明尼阿波利斯报道。