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陷入困境的采矿业现在正在中西部复苏

密歇根州W HITE PINE(美联社) - 在1995年最后一座铜矿关闭时,密歇根州上半岛出现了一个多世纪以来的生活方式,闲置了1000多名员工,将这个曾经蓬勃发展的公司小镇变成了一个孤独的前哨。

现在,一家加拿大公司正计划在离苏必利尔湖几英里的地方建造一座新矿,那里有尖锐的海鸥盘旋在空旷的建筑物上,停车场上到处都是破碎的玻璃。 如果Highland Copper Co.的计划向前推进,那么该地区将会再次出现,因为地下矿石被轰炸,拖到地面并在工厂压碎以提取有价值的矿物。

白松即将重生对于当地居民来说几乎是奇迹般的,他们已经承受了其灭亡的冲击,但它是更大的一部分:一个曾经是中西部三个州的经济支柱但却一直严重的采矿业令人惊讶的复苏下降。

在过去的几年里,密歇根州,明尼苏达州和威斯康星州已经提出或启动了至少6个露天或地下矿井,这是几十年来首次开展此类投资。 此外,明尼苏达州的四家新公司正在使用精炼技术从很久以前开采的废石中提取铁。 其他公司正在探索该地区丰富的铁,铜,镍和其他金属矿床,由于技术的进步和美国和中国需求的增长,这些矿床已经变得更有市场。

“我以为它再也没有回来了,”34岁的丹·凯斯勒说,当白松关闭让他失业时,他已经和两个小孩的父亲结婚了。 现在,他说,如果该项目通过,“我希望看到学校再次开放。”

这些发展正在促使规划者重新考虑他们对该地区的战略,该战略的重点是寻找新的经济来补充旧的陆地工业。 有些人担心早期时代有毒水域和裸露森林的遗产。

“潜在的退步,”非营利性密歇根经济中心主任约翰奥斯汀谈到采矿业,除非这些业务能够严格遵守标准。 一些规划者希望集中精力发展基于清洁工业和负责任地使用淡水的“蓝色经济”。

没有人希望回归采矿业的鼎盛时期,当时上半岛几乎生产了全国所有的铜,超过2万人在明尼苏达州的铁矿业务中挣扎。 典型矿山的就业人数可能达到数百人 - 在一个普遍存在两位数失业率的地区,没有灵丹妙药。 但密歇根理工大学经济学家加里坎贝尔表示,当地经济将受益于分拆工作和纳税。

计划于今年秋季开始生产的镍矿铜矿将在其八年的生命周期内向马凯特县投入40亿美元,并雇佣约300亿美元,同时创造经济活动,创造1,200个新增就业岗位。

该矿是“非常受欢迎的”,马凯特县Lake Superior社区伙伴关系主任Amy Clickner说。 但是,提取行业的繁荣与萧条历史使这种热情受到了抑制。 该地区仍然留下了伤疤。

“将矿业重新添加到投资组合中是很好的,但我们已经学会了不要让它成为最重要的全部,”Clickner说道。

在曾经点缀过北方的地雷中,没有一个留在威斯康星州。 密歇根只有两个铁矿业务。 该行业在明尼苏达州东北部最为强劲,六个铁矿供应五大湖钢铁厂,但其使用量比繁荣时期少得多。

但现在,Highland Copper Co.计划开采两座矿山,并正在密歇根州的Keweenaw半岛进行勘探钻探,这是该地区铜工业的一次性震中。 PolyMet Mining在近代提出了明尼苏达州的第一座铜镍矿。 Gogebic Taconite正在寻找威斯康星州北部世界上最大的露天铁矿的许可证。 Aquila Resources计划建造一座Upper Peninsula锌矿和金矿。

由于存款丰富,“你不得不说潜力与世界上任何一个一样高,”Highland Copper执行主席David Fennell说。

环保主义者,部落和土地所有者已经提出了11项法律挑战,以阻止位于风景秀丽的森林中的鹰矿。 其他项目也面临激烈的反对。

这些公司表示,新矿将比以前留下更少的足迹。

Highland Copper项目经理Carlos Bertoni表示,该公司将聘请附近大学的工科毕业生,并寻找刺激企业的方法,如工业用砂生产,这将超过矿山。

“我们认为自己在这里创造机会,”Bertoni在最近一次通过Calumet的路上说道,腐朽的竖井建筑物提醒人们采矿业的消失。

白松矿附近的Ontonagon镇的职员比尔查博特说,他受到采矿业下降的惩罚。

“多年来,我们一直被踢得很厉害,”Chabot说。 “当我们看到它时,我们会相信它 - 但我们真的希望它会发生。”

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