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奥巴马在南沙群岛与中国的对决

梅里卡的下一场重大射击战可能不会像许多人预测的那样在中东开始,或者像其他人所担心的那样在乌克兰开始。 它可能会在被称为南沙群岛的一系列太平洋岛屿上爆发。 美国在奥巴马总统领导下的战略撤退可能已经增加了冲突的风险。

南沙群岛有大约750个独立无人居住的岛屿,位于南中国海中部。 大多数人更喜欢岩石而不是岛屿,但在过去十年中,中国,越南,菲律宾,文莱,台湾和马来西亚的所有权受到激烈争夺。 所有这些都是有充分理由的 - 南沙群岛的石油和天然气储量相当可观。

2012年,中国国家主席习近平对距离中国海岸680多英里的南沙群岛提出了具体要求。 在过去的三年里,中国的建筑公司一直在扩大最西端的南沙群岛之一 - 火热十字礁,达到其原始面积的四倍以上 - 达到2000英亩的土地 - 并增加了一条10000英尺的跑道(足够长的战斗机)登陆)以及机载预警雷达。 卫星图片揭示了附近Subi Reef的类似填海工程,这可能会产生类似大小的简易机场。

简而言之,中国不仅仅是在改造南沙群岛。 它准备以武力捍卫其主张。

愤怒的其他国家,如菲律宾和越南,一直敦促美国反对中国事实上的兼并和严重违反国际法。 像往常一样,奥巴马政府选择保持基本上中立,同时希望一些外交关注的表达将使问题消失。

但随着Fiery Cross Reef跑道准备在年底前完工(正如一名未透露姓名的海军官员告诉路透社),美国军方计划派遣飞机和舰船来对付中国的行动。 这艘沿海战船USS Fort Worth本月航行到南沙群岛,还有一架侦察无人机和海鹰直升机侦察中国的活动。

这项任务的目的尚不清楚,除非它要在建成岛屿的12海里范围内航行,以证明中国对主权的主张是虚假的。 但如果发生这种情况,中国将采取的措施也不清楚。

“你认为我们会支持这一举动吗?” 中国外交部发言人最近气愤地问道。 中国认为它声称南沙群岛(或南沙群岛,如北京称之为)不可侵犯; 问题是他们是否会使用武力主张针对美国入侵者的索赔 - 以及我们必须做出的回应。

很难逃脱这样的结论:即将对阵南沙群岛的摊牌是美国对华政策与现实不和的结果 - 就像普京对乌克兰和伊朗核计划的入侵一样。 中国越来越咄咄逼人地欺负邻国并将其军队扩大到地区性威胁,华盛顿越来越被动地制定了遏制中国野心的战略。

事实上,总统本人更加注重从北京获得一个毫无意义的气候变化条约,而不是像菲律宾和日本这样的盟友,他们在中国东海遭遇类似的挑衅。

但即使是这个政府也无法让这些跑道成为中国关闭南沙群岛周围空气和海洋空间的手段。 这将使北京能够加强对近90%的南中国海的主权要求 - 每年通过5万亿美元的商业通行证 - 并对美国致力于在该地区保护的航行自由施加限制。

战争有时会开始,因为无畏的力量突然决定看起来很强硬,并被称为虚张声势。 我们是否处于南沙群岛的那种边缘? 可能不是。 但美国和中国导弹武装战舰相互盘旋,喷气式战斗机嗡嗡作响的情景并不令人鼓舞,当然也不是奥巴马所承诺的那种“转向太平洋”。

亚瑟赫尔曼是哈德森研究所的高级研究员,也是几本关于海军和军事历史的书籍的作者,其中包括即将出版的道格拉斯麦克阿瑟将军的传记。 他可以通过Twitter @ArthurLHerman与他联系。 考虑向华盛顿考官提交评论? 请务必阅读我们的 。