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诉讼将限制边境设备搜索

公民自由组织认为,最近的政策变化使得美国代理商几乎可以自由地在边境口岸搜索旅行者的笔记本电脑和智能手机。

电子前沿基金会,美国公民自由联盟和美国公民自由联盟马萨诸塞州分行已要求法院取消美国海关和边境保护局以及美国移民和海关执法局的新电子设备搜索政策。 这些团体希望法院裁定搜查政策违反宪法第四修正案,该修正案禁止不合理的搜查和扣押。 这些团体在在马萨诸塞州美国地方法院举行的要求作出简易判决。

根据法院和机构的文件,这些政策允许各机构在没有法院命令的情况下搜索电子设备,并在许多情况下无限期地没收这些设备。

“我们的立场是,第四修正案要求政府在搜索某人的手机,笔记本电脑或其他电子设备之前获得手令,即使是在边境地区,”EFF的高级职员律师Adam Schwartz说。

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两家机构的母公司国土安全部的发言人拒绝发表评论,称该机构不会就未决的法庭案件发表评论。 美国国土安全部已经反对这起诉讼,并要求将其驳回。

海关和边境保护局在2018年1月的政策更新中表示,设备搜索对于执行美国法律至关重要。 “他们帮助检测有关恐怖主义和其他国家安全事项,人力和大宗现金走私,违禁品和儿童色情制品的证据,”该机构说。 “他们还可以透露有关金融和商业犯罪的信息,例如与版权,商标和出口管制违规有关的信息。”

设备搜索有助于评估风险,“否则可能基于有限的或没有关于特定旅行者或物品的预先信息来预测”,该机构补充说。

公民自由团体反对 ,该允许基本搜索旅行者的电子设备,而不会怀疑犯罪。 先进或法医搜查允许海关和边境保护局官员连接外部设备以访问设备的内容,根据新政策,仍然需要合理怀疑犯罪或国家安全问题。

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该政策对代理商可以保留和搜索设备的时间量没有限制。 该政策还允许该机构保留设备中与“移民,海关和其他执法事项”相关的信息,即使没有可能的原因可以怀疑犯罪。

移民和海关执法部门的设备搜索政策于2018年5月修订,类似。 该政策规定设备搜索应“通常”在30天内完成,但可以在主管批准后延长。

公民自由团体于2017年9月代表11名旅行者质疑设备搜查,据称他们的智能手机和笔记本电脑在边境没有逮捕令。 原告是10名美国公民和一名合法永久居民。

一名原告是大学教授和退休的美国空军军官,他在欧洲度假返回后在迈阿密机场被拘留了两个小时。 第二名原告是加利福尼亚州美国宇航局喷气推进实验室的工程师,他在智利度假回家途中被关押在休斯顿机场。 据称一名海关和边境保护官员要求他交出手机密码。

Schwartz希望美国国土安全部提出简易判决的反诉请求,并且马萨诸塞州法院计划在7月18日听取简易判决的理由。如果法院对任何一方给予简易判决,则不会进行审判,但可能会有吸引力。 如果法院否认简易判决的动议,案件仍可能最终被审判。