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奥巴马的气候变化计划面临至关重要的考验

奥巴马总统的气候变化倡议中心的法规本周面临着一个关键的考验,当时反对者将在他们甚至决赛之前试图阻止他们。

华盛顿特区的联邦上诉法院将于周四在环境保护局(EPA)提议的现有发电厂排放限制的高风险法律挑战中听取口头辩论。

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主要煤炭开采公司默里能源公司(Murray Energy Corp.)要求法院做一些它承认非同寻常的事情:阻止美国环保署完成其监管工作并使规则最终确定,并计划在今年夏天完成。

该公司代表多家能源公司领导此案,预计气候规则将通过大幅减少煤炭用于发电来损害其业务。

默里可能会告诉哥伦比亚特区巡回上诉法院该规则是如此公然违法,并对公司的业务造成如此明显的伤害,以至于法院需要尽快介入。

“由于赌注如此之高,延误将浪费大量的工业,州和联邦资源,并导致燃煤电厂退役增加,后来无法弥补,这份请愿书要求特别令状,以协助该法院无可置疑的管辖权在EPA的授权下,“该公司在向法院提交的一份简报中写道。

评委们还将听取由西弗吉尼亚州领导的15个主要由共和党领导的州的联盟。 他们说,美国环保署同意评估是否编写电厂规则的2011年和解是非法的,因为美国环保署没有权力签署。

虽然这两起案件都被视为面临一场艰苦的战斗,但法庭随机将三名最保守的法官分配给审理案件的小组。

所有三人 - 凯伦亨德森,托马斯格里菲斯和布雷特卡瓦诺 - 都是由共和党总统任命的。

卡瓦诺一直特别批评美国环保署,他和格里菲斯在2012年的决定中占据了大部分,推翻了美国环保署关于限制各州空气污染的规定。 他们批评环保署对他们所认为的根据“清洁空气法”对其权力的过于宽泛的解释。

但对于美国环保署规则的支持者来说,一个保守的小组不能掩盖长期以来的先例,即在法规被推翻之前必须将其作出最终决定。

该条例的支持者和反对者完全希望在美国环保署最终确定该规则后不久就会提起诉讼,该案件可能会一直上诉到最高法院。

哈佛大学法学院环境法教授乔迪弗里曼表示,“我认为大多数人会把它称为保守派,但对这类问题的保守性并不是很清楚。”

她认为,即使像卡瓦诺这样的保守派法官也能理解过早听到这样一个案件的“损害”。

“政府有一个非常强烈的论点,即所有先例都表示你必须让该机构完成其程序,”她说。

纽约大学政策诚信研究所所长理查德·里维斯(Richard Revesz)和该规则的另一位支持者表示,诉讼时间的问题不是党派性的。

“这是一个非常标准的行政法问题,关于是否可以听取案件......我认为对于这类案件,法官是谁并不重要,”Revesz周二告诉记者。

即使是那些认为美国环保署的规则是非法的专家也认为现阶段在法庭上难以推翻。

Troutman Sanders的律师彼得格拉泽说:“我认为我们都明白请愿者在起诉拟议的规则时必须克服这些障碍。”他认为美国环保署没有权力撰写规则。

默里关于监管优点的论点集中在20世纪90年代的“清洁空气法案”修正案中,该修正案明确禁止美国环保署(EPA)监管来自发电厂的碳排放,其排放量已经受到法律另一部分的限制。

美国环保署不同意。 它说众议院和参议院通过了该条款的两个不同版本,并且EPA的解释是合理的。

“由于我们尚未发布最终规则,我们认为挑战该规则的诉讼为时尚早,”EPA发言人Liz Purchia说。 “为了回应以前对EPA规则的挑战,法院一再重申我们的规则制定所依赖的科学,法律和推理。”

美国环保署对6月份提出的法规提出了广泛的法律依据。

至于来自西弗吉尼亚州和其他州的挑战,美国环保署向法院提出,“清洁空气法” - 而不是2011年的解决方案 - 是它有义务管理发电厂的温室气体。

美国政府认为,即便如此,时间已经过去了多年前对这一解决方案的挑战。