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我们今天的表现比第一个地球日好吗?

很难相信,但我们现在正处于 45周年之 。 问题是:我们今天的表现要好于45年前的第一个地球日吗? 这一点尤为重要,因为根据希尔的说法, 。 参议院也很忙,下周将举行听证会,讨论政府的“ 和几项拟议的 。

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在讨论地球日时,演讲和文章往往侧重于污染和自然资源,而没有认识到生产和使用能源是导致这种影响的主要来源。 例如, 本周的在气候变化对大沼泽地等国家公园的影响以及与这些特殊景观相关的经济活动上。 然而,在这种影响的背后,是能源的日常生产和使用,它提供了我们生活方式的基本要素。

本月,能源信息管理局(EIA)是美国能源活动可靠统计信息的主要来源,发布了既提供了当前的状况,也提供了对未来的预测。 预测未来具有挑战性,取决于技术创新,经济增长和其他行动,但这一年度快照可以很好地概述我们的工作方式。 那么,根据这份报告,我们如何做?

一,好消息:

  • 由于采用节能技术和政策,能源效率的提高导致住宅和运输部门的能源消耗下降。
  • 由于联邦税收抵免和州可再生能源组合标准,电力需求的增加在很大程度上可以通过增加可再生能源生产来满足。
  • 由于能源效率的提高和由于可再生能源和天然气的使用增加而产生的与碳相关的排放减少,导致能源相关的二氧化碳排放稳定。

总体而言,如下图所示,这导致“能源强度”降低 - 每个人和美元国内生产总值每年使用多少能源 - 以及减少相关排放从那个能量强度。 展望2040年,EIA预计空间供暖,照明和计算机的能耗将大幅下降,以及我们使用汽油进行运输,而我们对可再生能源和天然气的使用将增加,导致碳强度下降(碳从2013年到2040年,每单位国内生产总值的二氧化碳排放量为每年2.3%。此外,对于那些关注能源安全的人来说,EIA预计,由于石油和干燥天然气产量的增加,美国将结束其输入能源。

图:能源信息管理局

这是否意味着正在取得足够的进展,不需要采取进一步行动? 不是。从排放的角度来看,以下是我们仍然面临的挑战:

  • 随着天然气价格的上涨,煤炭的使用也会增加。 EIA预计从2019年开始,煤炭的使用量将增加2%至4%。这增加了我们考虑减少煤炭使用排放二氧化碳的技术的需求,例如现在用于煤炭的煤炭捕获技术加拿大的和 。
  • 虽然可再生能源用电量急剧增加,但由于可再生能源的原始基础较低,但它仍然只是发电的一小部分。 环境影响评估预测,2040年将达到18%,高于2013年的13%。其中13%,风力仅为4%,太阳能不到我们使用的 1%。 然而,有希望。 在 ,2014年风能产生了超过10%的电力,2014年,公用事业规模的太阳能产生了超过5%的电力。新能源存储技术有可能通过储存能源来超越可再生能源的贡献。当风没有吹,太阳不发光时,这导致了50亿美元的 “竞争”这些技术估计是一个500亿美元的市场。
  • 尽管核能不会产生二氧化碳排放,但随着核电厂关闭或退役,其使用量预计将从2013年的19%下降。 一种技术选择是 ,即在地下运行的小型反应堆。 然而,这项技术在美国面临和 ,但也许在其他国家也是如此。

那么,我们今天的表现要好于45年前的第一个地球日吗? 是。 可能需要45年才能实现与能源有关的地球日目标吗? 这个问题的答案也是“是的”。

有兴趣了解更多有关能源问题的信息吗? 对The Hill的贡献是基于一个名为“ ”的新的90秒广播节目的第一集。 该计划回答公众关于能源技术相关问题的问题,这些问题来自卡内基梅隆大学和匹兹堡国家公共广播电台 ,可通过公共无线电交换机在全国免费获得。 在该计划的 ,您可以听到卡内基梅隆的格兰杰摩根(Granger Morgan)提出的问题的答案,卡内基梅隆是美国能源技术和政策方面的领先学者之一。 你可以回答这个项目的民意调查问题:你愿意支付多少钱而不用将二氧化碳排放到大气中来制造所有电力? 你的答案是什么? 只不过你现在付钱? 或者每月1美元,每月5美元,每月20美元或每月100美元? 这无疑是当今社会面临的一个问题 - 地方,国家和全球。

Stine是政策推广副主任 的 。