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棘手的事实:100年前,一场糖蜜海啸引发了致命的波士顿灾难

100年前,波士顿北区附近的手上有一团糟 - 完全是字面上的。

星期二标志着1919年大沼泽洪水一百周年。这听起来很有趣,但这场致命的悲剧并不是笑话。

Purity Distilling Company在北端设有工厂。 当糖蜜被发酵时,它会将酒精饮料如朗姆酒和“umph”放入乙醇中。 Purity的工厂包括一个用于储存糖蜜的大罐。 它运作良好 - 直到1919年1月15日。

那周天气已经到处都是。 气温首先寒冷,然后在周三攀升至40度。

就在中午过去,像机枪一样的老鼠发出响声。 然后,地面震动了。 有一声响亮的吼声,接着是长长的隆隆声。

“枪声”实际上就是巨型坦克的金属铆钉松动的声音,使其撞到地面并释放出超过230万加仑(约14,000吨)的糖蜜。

这是一场混乱,就像20世纪70年代的灾难片一样。 想象一下40英尺高的褐色粘土墙,以每小时35英里的速度沿着它的路径覆盖所有东西。

在汽车和卡车的早期阶段,马车上仍然运送了大量货物。 无数的动物被吞没并窒息。

建筑物被压碎,在许多情况下从基础上抬起并扫除。 附近一条高架铁路线的大梁被撞坏了,一辆车从轨道上倾斜下来。 一辆卡车被卷入波士顿港。

然后,有人被洪水淹没了。 一个从学校回家的男孩被波浪抢走并带到了山顶,像冲浪板一样骑着它,直到向下冲去并向外飞去。 来了,他睁开眼睛,发现他的三个姐妹正盯着他。

其他人则不那么幸运。 当安静返回时,有21人死亡。 另有150人受伤,有些人伤势严重。

来自马萨诸塞州航海学校的大约116名学员是第一个到达现场的人,在寻找幸存者的同时穿过腰间深处的粘性物品。 随后是波士顿警察局,红十字会以及陆军和海军人员。 所有人都在搜索渣滓之前搜索了四天。

北区需要数周才能恢复正常。 从附近的救火船上喷洒盐水,将沙子倾倒在鹅卵石上。 如此多的糖蜜流入海港,它一直保持棕色,直到夏天。 事实上,有如此庞大的观光者和傻瓜,他们带着糖蜜回家,直到,正如一位目击者所描述的那样,“波士顿人所感动的一切都是粘性的”。

然后是集体诉讼,这是马萨诸塞州有史以来第一次,然后是三年的听证会。 最后,美国工业酒精公司(Purity Distilling)的母公司在庭外和解协议中最终支付了60万美元(约合650万美元的现金)。

是什么导致了这场灾难? 直到今天,没有人确切知道。 有些人声称无政府主义者炸毁储罐。 一项调查发现,当水箱建成时,施工负责人已经跳过了基本的安全测试。 它泄漏得非常糟糕,该公司将其涂成棕色以隐藏滴水。 当地居民甚至将水桶放在水箱下面,将自己泄漏的糖蜜带回家。 温度波动也可能导致油箱内发生化学反应。

有一件事是肯定的:2016年,哈佛科学家的一个团队广泛研究了灾难的第一手资料并在实验室中重建了它的状况。 他们证实证人是对的:糖蜜海啸很有可能以每小时35英里的速度移动。

今天,一块小牌匾纪念悲剧及其21名受害者,年龄从10岁到78岁不等。在一个以崇拜其历史而闻名的城市中,1919年的大型糖蜜洪水并未被遗忘。 但似乎一切都被宽恕了。 波士顿毕竟以烤豆而闻名,你不能没有它 - 嗯,你知道。

J. Mark Powell( )是华盛顿考官的Beltway Confidential博客 的撰稿人 他是前广播记者和政府传播者。 他每周另类的看看我们被遗忘的过去,“圣牛!历史”,可以在上阅读。